2014年05月11日

龍井十八棵御茶の伝説。

歴史上に名を残す人、今でも人々に愛され続けているもの、人々が必ず訪れたくなる美しい場所には伝説がつきものです。乾隆帝も愛したと言われる龍井茶にも言い伝えがあります。龍井獅峰山にある胡公廟の側に「龍井十八棵御茶」という龍井茶の祖先とされている老茶樹があります。この18株の老茶樹にも言い伝えがあります。言い伝えですので、内容が人により、ものの本により異なりますが、一つこちらで紹介したいと思います。

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龍井茶の祖先

昔、龍井は貧しい小さな村でした。村人達はいつもほんの少しの食べ物を大切に食べていました。中でも、古びた茅屋に住む老婆の暮らしは大層質素なものでした。この老婆には子供がいませんでしたので、一人でひっそり暮らしていましたが、茅屋の裏にある18株の茶の木には思いを寄せていました。なぜなら、この18株の茶の木は最愛の夫が生きている時に大切に育てていたものだからです。しかし、年老いたせいで、老婆はすっかり茶の木の世話が出来なくなっていました。年々新芽の数が減り、採茶できるお茶もわずかでした。

老婆は大変優しい人でしたので、どれ程生活が苦しくとも、毎年必ず手元に茶の葉を残していました。山を往来する人達が一時でも寛げるように、茅屋の軒先に長腰掛けを並べ、そこに、残しておいた茶の葉で煮出したお茶を置いておきました。

牡丹雪が降るある年の大晦日の夜、村の人々は年越し料理を前に一家で寛いでいました。しかし、老婆には壷の中に残った少しばかりのお茶以外に、何もありませんでした。もちろん、米も残っていませんでした。それでも、新年の朝、老婆はいつも通り、早く起き、お茶を煮ました。

その時、玄関の戸が突然開き、全身に雪をかぶった老翁が入って来ました。この老翁は老婆に、「何故年越しの準備をせず、茶を煮ているのか」と尋ねました。老婆は「大変貧しいので、新年の準備をして神様に感謝することも叶いませんが、お茶だけはあります。だから、往来する人々のために茶を煮ているんです」と答えました。それを聞いた老翁は笑みを浮かべ「何を言っているんだ。玄関に宝があるじゃないか」と言いながら、玄関に置いてある薄汚れた石臼を指差しました。驚く老婆に「あれが宝じゃよ。お前さえよければわしがあの石臼を買ってやろう」と言うと、雪の中に消えていきました。

老翁がほしいといった石臼が大変汚れているのをすまなく思った老婆は石臼にこびりついた汚れ滓をすっかり落とし、その汚れ滓を茅屋の裏にある18株の茶の木の根元に捨てました。そして、龍井泉の水で石臼をきれいに洗い、その洗い終わった水を茶の木の根元に撒きました。

戻ってきた老翁は石臼の中にあった汚れ滓が無くなっているのを見て、大層驚きました。老婆はどうやって石臼をきれいにしたのか老翁に伝えました。すると、老翁は大層残念がり、石臼の中の汚れ滓が宝だったのだと言いました。そして、あの汚れ滓を茶の木の根元に埋めたのだから、あの18株の茶の木は素晴らしい宝となるだろうと言いました。そう言い終ると、老翁は残念そうに帰って行きました。

新年も過ぎ、あっという間に春になりました。この年の茶の木は本当によく育ちました。茶の葉も大層茂りました。新芽は鮮やかで、そして何とも言えない柔らかさでした。老婆の茶の木が大層茂っているのを見た村の人々はその茶の木の種を持ち帰り、自分達の畑に植えました。一年一年、茶の木は増え、立派に茂りました。龍井一帯の野山は茶の木で一杯になりました。

龍井で採れる茶は葉が細く柔らかい上に、味も香りも格別だったため、大変有名になりました。龍井茶を作る人々は今でもあの18株の茶の木は龍井茶の祖先だと感謝し、大切にしています。

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ざっとこのような感じです。
お茶が飲みたくなります。


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posted by bunjindo at 13:00| Comment(0) | 茶人的豆知識 お茶 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2014年03月11日

杭州梅家塢の龍井茶茶畑ーーー2014年3月9日。

2014.3.9梅家坞.jpg
2014年3月9日の梅家塢の龍井茶です。
ほんの少し芽が出ています。この数週間ずっと寒い日が続いていましたが、昨日(10日)から気温が少し上がっていますので、今日はまた芽がぐんと大きくなっているかもしれません。

2014.3.9老茶樹.jpg山の奥深いところで木々の下敷きになり、枯れかけていた群体種の老茶樹を今回訪れた茶園に移植し、茶葉研究所の研究者さんとこちらの茶園のオーナーさんが生き返らせようと試みているそうです。



2014.3.8老茶樹2.jpg群体種の老茶樹の葉です。元気になるまであと数年はかかるそうです。








ウサギ.jpgこちらの茶園は遠い昔に特定の茶農産による耕作がなされなくなった半野生化した茶園だそうでs、このオーナーさんが管理を始めるまではずっと軍隊の管轄下にあったそうです。龍井茶の90%以上が何らかの化学肥料、農薬を用いて栽培を行っている中、こちらの茶園は化学肥料、農薬を一切使わない栽培を試みている実験的な有機茶園なのだそうです。半野生化していたおかげで土壌も汚れておらず、養分たっぷりの有機肥料をあちこちからかき集め施肥しているということが茶園を野生のウサギがぴょんぴょん跳び回り茶葉をもぐもぐ食べている姿からも窺い知ることが出来ました。


元牌のお茶.jpg2013年の穀雨の有機龍井茶を頂きました。どっしりとした味に渋さがありましたが、素直な味でした。


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posted by bunjindo at 09:26| Comment(0) | 茶人的豆知識 お茶 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年05月24日

並べてみる自作龍井と茶師龍井。

2013年3月28日の杭州翁家山龍井43号でできた龍井茶です。

 ↓ @30年以上のキャリアを持つ職人さんが作った龍井茶です。(龍井12−1。

龍井翁家山20130328.jpg


A微塵のキャリアもない素人である私が龍井43号で作ったお茶です。(龍井11−1。 )↓ 

自作龍井20130328.jpg


どちらも同日の午後に摘み取られた茶葉で作られています。


茶機械.jpg@は全自動機械(左写真)で殺青し、丸底釜で手炒り輝鍋したものです。大きさをそろえたり、篩にかけたりなどすべての行程を踏んだものです。

この全自動機械を用いて殺青する場合、上に生葉を入れます。事前に量を設定しておくと自動で測定し、下の殺青機へ定量を落としてくれます。殺青時間も事前に設定できますが、職人さんはやはり自分の目で確かめながら殺青時間を調節しています。

この手の殺青機を使用している茶農家さんはかなり多いです。殺青・輝鍋共にこれを用いる農家さんもいますし、殺青はこの機械、輝鍋は従来の丸底釜を用い手炒りするという農家さんもいます。すべて手炒りで行うという農家さんは今はもうそれ程いないようです。農学部茶学科の先生が「実はすべて手炒りと機械を用いたもののを飲み比べでも大差ないんだよな……。」と漏らしていたことを思い出します。研究に基づき、機械は年々進化していることを裏付けるようなつぶやきです。伝統の技を守ることはもちろん大切ですが、それに固守することが価格高騰の一端を担っているのだとすれば、機械化により多くの人に安く美味しいお茶を届けるというのも大切なことなのかもしれません。

自作釜.jpgAは生葉を直接丸底釜で手炒りしただけのものです。要するに、殺青しただけのものです。その温度も非常に低いです。職人さんは私が火傷することを恐れ、釜の温度を100℃以下に設定しています。最後には呆れて、温度スイッチをOFFにして、好きなだけ炒らせてくださいます。




笊.jpg一目瞭然です。

左が自作です。完成形です。痛々しいです。
右が職人さん作です。殺青後輝鍋前ですので、茶葉の色もまだ少し青みが強く、光沢もあまりありません。

飲み比べてみました。

20130328龍井右自作.jpg左が職人さん作、右が自作です。右の方が茶葉の色と水色の青みが強いです。焦げているところを目立ちます。




比べる.jpg左は奇麗な青みを帯びた黄色、少し釜炒りの温度が高い伝統的な翁家山の龍井茶の色ですが、右は水色が薄いです。


自作のお茶は色や形が悪いのは言うまでもありません。香りについては、低温で釜炒りを一回しか行っていませんので、青臭みがあるのは当然ですが、爽やかな花っぽい香りを評価できなくもありません。ですが、独特の豆というか穀物のような良い香りは皆無です。味については、実は生葉の力に寄るところが大きいのでしょう。茶館などで頂く龍井茶よりは数倍美味しいと感じました。しかし、職人さんのものと飲み比べると、生茶の持つ力を十分に引き出せていないことは明らかです。


その「もの」の凄さというのは、自身で体験することで一層分かるということがどの分野にもつきものです。良い体験をさせて頂きました。ありがとうございました。


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posted by bunjindo at 11:35| Comment(0) | TrackBack(0) | 茶人的豆知識 お茶 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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